Hunter o cacciato? lupi contro leoni di montagna - la National Geographic Society (blog)




F109, un vecchio puma sei anni di cura due cinquantasette settimane gattini. Indossa un Vectronics satellitari collana che permette ai ricercatori di seguire i loro movimenti in tempo reale e studiano la vita segreta di leoni di montagna. Mark Fotografia Elbroch / Panthera

I lupi sono scorreva, predatori sociali che operano in pacchetti per selezionare Dam svantaggio in aree aperte in cui possono testare la condizione delle loro prede. leoni di montagna sono predatori solitari che selezionano opportunistica preda imboscata (vale a dire, problemi di salute) nelle zone in cui pendii, alberi, rocce, o altre coperture dà loro un vantaggio. Pertanto, lupi e puma abitano e utilizzano differenti nicchie ecologiche, permettendo loro di coesistere spazialmente e temporalmente; Tuttavia, in assenza di lupi, puma utilizzano aree presunti tradizionalmente ad essere dominio esclusivo dei lupi che scorrono. Questo suggerisce che, dove i lupi sono simpatrica con leoni di montagna, lupi, leoni di montagna limitano.

In realtà, i lupi uccidono leoni di montagna. Questo non è mai stata messa in discussione. I lupi sono considerati i concorrenti dominante nella maggior parte delle interazioni tra le specie. Prendiamo, per esempio, lo studio Hornocker Istituto di leoni di montagna nel nord del Yellowstone guidato dal Dr. Toni Ruth, dove i ricercatori hanno trovato i resti di tre leoni di montagna uccisi dai lupi. Ciò che è discutibile è l'idea che i leoni di montagna possono uccidere i lupi.

L'osservazione che il leone di montagna sullo sfondo, spinto fuori della sua preda di un grande lupo catturato dalla macchina fotografica da remoto. cortesia Teton Cougar progetto / Fotografia Panthera 

Liz Bradley un pesce Montana, della fauna selvatica e parchi lupo biologo, i rapporti che ha scoperto cinque lupi morti puma in tre anni, tutte con il cane morde caratteristica nei loro crani tradiscono l'identità del colpevole. Alcuni si oppongono alle conclusioni e dire che i lupi stanno combattendo l'un l'altro troppo, pacchetti soprattutto adiacenti, e anche attaccare la testa; Gli scettici ritengono che un cane in un teschio di perforazione lupo potrebbe essere fatto da un altro lupo facilmente come un leone di montagna.

Il Cougar Progetto Teton opera nel sud del Yellowstone Ecosystem, ed è uno dei pochi studi a lungo termine di leoni di montagna. Dal momento che il progetto è iniziato, i lupi hanno gocciolato nella zona che i territori e le riproducono. Nel 2001, le indagini di pesce e Wildlife Service degli Stati Uniti hanno stimato che ci sono stati circa 10 lupi nella nostra area di studio, e questo numero è aumentato costantemente ad un massimo di 91 nel 2010. Ad oggi, cinque leoni sono stati documentati ucciso da lupi, tutti i cuccioli, il tutto in meno di sei mesi, mentre erano ancora relativamente lento a salire e non pienamente coordinato. Ma non è stato fino allo scorso ottobre, che finalmente documentato il contrario. Per la prima volta, un leone di montagna che è morto dopo un lupo.

È un leone di montagna selvaggia in particolare, F109, una femmina adulta con tre gattini di tre mesi. Tutti i Cougars sono selvaggia, naturalmente, ma c'è qualcosa F109 unico. I suoi occhi sono "pazzo" ed è sempre in giro per il terreno accidentato, inospitale. Era quasi impossibile prendere in primo luogo. Lei è un sopravvissuto.

Non possiamo dire esattamente quello che è successo, ma possiamo descrivere quello decifrato gli indizi lasciati in mezzo alla neve. F109 era al crocevia di ripidi pendii aridi, dove ci aspettavamo c'era poco gioco. Tuttavia, i dati di localizzazione hanno indicato che si era fermato e si sospetta ha avuto una giornata campale. Abbiamo slogged su per la montagna per indagare, neve terreno nudo lungo la strada, ma profondo come il nostro coscia alto nel contenitore in cui era stato interrotto. L'intera area prima che la sua posizione era un mosaico di tracce di lupo e strade. Un branco di lupi formata da adulti, sub-adulti e cuccioli era passato attraverso l'area, lasciando solo un po 'di neve, senza il suo marchio.

Forse i lupi avevano sfidato F109, o forse solo uno di loro si avvicinò suoi gattini, o forse un cucciolo sembrava troppo esplorare da solo, cercando di decifrare la pista panico assoluto era al di là di noi. Quali che siano le circostanze, F109 catturato e ucciso un cucciolo nato quest'anno appena sopra il caos di attività lupo. Da questo momento (novembre), i cuccioli sono di notevoli dimensioni, il loro più grande di coyote teschi. Abbiamo trovato segni di lotta, rivelatore di sangue nella neve, e cucciolo detriti sotto solo un abete subalpino: un sacco di pelle di carbonio nero, frammenti di ossa della gamba e del cranio, la pelle, ma completamente intatto. F109 ei suoi gattini avevano completamente consumato il cucciolo.

Finora, la nostra ricerca ha sostenuto esattamente ciò che tutti si aspettavano: Lupi dominano leoni di montagna nella maggior parte delle riunioni. Ma questo recente scambio è particolarmente interessante. Non possiamo più dire che i leoni lupi di montagna dominano ogni partita. Quali circostanze portato alla F109 di ribaltare la situazione, non lo sappiamo. Forse predecessori ingenui F109 servito da intermediari reimparare a vivere con un concorrente dominante, una specie assente dal 1926, quando l'ultimo lupo è stato ucciso nel Parco Nazionale di Yellowstone. Forse F109 è la prova che i leoni imparano rapidamente e si adattano, e leoni di montagna convivono con successo con i lupi a Yellowstone dell'ecosistema per le generazioni future.



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