Gut controllare: come camminare tracce? Radio Nazionale Pubblica, Public Radio




I brani non hanno un osso nel vostro corpo. Si muovono comprimendo muscoli in una sequenza movimento delle onde di laminazione. E 'abbastanza facile osservare dal di fuori, ma Michael Simon, poi uno studente laureato alla Tufts University voleva sapere cosa stava accadendo all'interno. Simon ha deciso che aveva bisogno di raggi X come un bruco strisciando.

Questo non è così facile come sembra. Poiché i bruchi non hanno ossa, che non possono essere radiografare dalle macchine convenzionali. Simon e il suo gruppo hanno preso i bruchi di un acceleratore di speciale, le particelle producono raggi X presso l'Argonne National Laboratory in Illinois. Hanno anche portato un piccolo, metro a nastro bruco.



"Abbiamo messo il nostro bruco su quel tapis roulant in questa grande sala, luminosa Star Trek", dice Simon. Poi è arrivata la parte più difficile. "Sareste sorpresi di quanto sia difficile fare un bruco scansione quando non si desidera."

approcci gut

Quando il bruco finalmente in movimento, Simon e il suo consigliere Barry Trimmer visto qualcosa di molto insolito. Fin dall'inizio della fase di bruco, qualcosa dentro di esso dondolava avanti. "Alla fine siamo stati in grado di stabilire che stavamo guardando l'intestino si muove avanti e indietro", dice Simon.

Il team ritiene che questo sia un modo completamente nuovo di movimento degli animali. Si dice che sono a conoscenza di qualsiasi altro animale in cui l'interno del esterno fare il primo passo. I loro risultati appaiono nel numero di agosto della rivista Current Biology.

"E 'un intero problema diverso di soluzione di locomozione", dice Michael LaBarbera, che studia il movimento degli invertebrati presso l'Università di Chicago e non è stato coinvolto nello studio. "Per i geek come me e, si sa, 100 dei miei amici più cari, questo è molto, molto interessante."

LaBarbera dice che non è del tutto chiaro ciò che il bruco sta facendo. Potrebbe essere che sta cambiando il suo centro di massa prima di ogni passo. O forse la pressione sta aiutando il suo sistema circolatorio primitivo. E 'anche chiaro se il movimento è unico per questa specie di bruco di Manduca sexta, o bruco comuni in tutto il mondo. "Come ogni ruolo molto interessante, si apre più domande che risposte", dice LaBarbera.

"Una macchina mangia '

Alcuni scienziati ritengono che la spinta intestino può avere nulla a che fare con il movimento, almeno non direttamente. "Non comprare tutto il messaggio," dice John Brackenbury, professore presso l'Università di Cambridge nel Regno Unito brevetto Brackenbury dice che la mossa può essere progettato per proteggere l'intestino, mentre il bruco sta camminando.

Simon concorda che la protezione dell'intestino è una possibilità concreta. "Il punto è che il bruco è una macchina mangia", dice. "Tutto ciò che interferisce con una di queste funzioni è uno svantaggio."

Non è solo un dibattito accademico. Laboratorio dove ha lavorato Simon considerare lo sviluppo di robot ritaglio dal modello bruco. Potevano lavorare come endoscopi nuovo super soft per sondare all'interno del corpo umano, o come squadre di soccorso.

Nel frattempo, Simon dice che il bruco gli ha insegnato che le nuove scoperte possono provenire da qualsiasi luogo. "Ci sono ancora opportunità per la scoperta, anche nel più umile dei luoghi", dice.



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